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Focas, circo y paseos por la playa: una escapada sin coches en la costa de Norfolk | Vacaciones en Norfolk

MI.En invierno, miles de focas grises dan a luz en las playas cercanas a Winterton-on-Sea. Hasta finales de noviembre de este año Amigos de las focas de caballo Ya había contado 1.172 cachorros, muchos más están en camino. Los Amigos se han ocupado de la colonia en crecimiento desde 2012 para garantizar que los visitantes puedan observar de manera segura sin molestar a la vida silvestre. Me alarma que un cachorro blanco esponjoso parece estar sangrando hasta que un guardia señala que la raya roja es el cordón umbilical. La escena que tengo frente a mí, rebosante de vida, es uno de los grandes espectáculos naturales de Gran Bretaña.

Mapa de Norfolk, Phoebe Taplin

Winterton-on-Sea es un viaje de 45 minutos en el Coastal Clipper Bus 1 desde Great Yarmouth, que tiene elegantes trenes cada hora a través de los pantanosos Broads desde Norwich. Pasé gran parte de la última década explorando East Anglia pensando que sabía qué esperar de una escapada costera cerca de Yarmouth. Resulta que hay muchas cosas que no sé: sobre líquenes, sobre el circo y sobre focas. Hablo con varios criadores de focas, todos los cuales son devotos y conocedores, y enfatizo que la gente debe mantener la playa alejada. Una aleta levantada que parece una ola feliz. en realidad significa mantenerse alejado.

Las focas comunes y las focas grises se reproducen en la costa de Norfolk, incluida Winterton-on-Sea.
Las focas y las focas grises se reproducen en la costa de Norfolk, incluso en Hornsey, al norte de Winterton-on-Sea. Foto: Christopher Hopefitch / Getty Images

Duermo en un viejo granero de ladrillos rojos Mühlenhofque se encuentra a 15 minutos a pie de la playa. Hay cuatro dormitorios grandes alrededor de una sala de estar aún más grande con sofás, televisión, estufa de leña y juegos de mesa. Hay un granero de juegos separado con billar y mesas de ping-pong. Y varias características ecológicas, desde calderas de biomasa hasta contingentes de invitados. La cesta de bienvenida contiene jugo de manzanas de la granja. Los ambientalistas Emma y Neil Punchard, quienes convirtieron este granero ecológico, crearon un huerto, un estanque de vida silvestre y potreros con imanes de mariposas a su alrededor, y plantaron 1.800 arbustos de setos nativos para alinear el camino expuesto, manteniendo a los excursionistas a salvo de la carretera del pueblo y el área circundante. se mantiene alejado de la parada de autobús. En abril abren un nuevo granero para cuatro personas.

el Gansos de pico corto Primero vuela mientras desayuno al día siguiente. Tus llamadas me alertan y corro hacia la puerta para ver una línea clásica de gansos en forma de lanza. Atraídos en parte a Norfolk por las puntas de remolacha azucarera que quedan en los campos después de la cosecha, los pies rosados ​​hibernando se han convertido en un fenómeno local. Las rotondas Marismas de Berney Cada año, entre octubre y marzo, hasta 15.000 de ellos se congregan y migran desde sus zonas de reproducción de verano en Islandia y Groenlandia.

Una hermosa mañana de invierno en Winterton-on-Sea.
Una hermosa mañana de invierno en Winterton-on-Sea. Foto: robertharding / Alamy

Uno de los viajes sin automóviles más interesantes en el área es a estos pantanos remotos y sin carreteras, que exploré con amigos muy poco después de que la estación de Berney Arms reabriera en febrero de 2020. Accesible solo en tren, barco o a pie a lo largo del río (y la costa) desde Yarmouth, la torre negra del Bomba de viento Berney Arms es el más alto de los Broads. A su alrededor, millas de agua y hierba se extienden hasta el horizonte lejano, donde viven gansos salvajes, liebres al galope y ciervos muntjak. Los domingos en autobuses de Winterton a Yarmouth y Los trenes continúan desde allí puedes seguir un bucle aislado a través del paisaje salpicado de molinos de viento. Deberá realizar un seguimiento de los horarios de los trenes y llevar equipo resistente a la intemperie y refrigerios.

Pasaré esta mañana explorando Winterton y las dunas vecinas y maravillándome con el mosaico de helechos, hongos y musgos. Hay docenas de diferentes tipos de líquenes, incluido uno con ramas pálidas como cuernos y otro que se parece a muchos pequeños cálices de elfos verdes. Los busco más tarde y descubro que es un liquen de reno y una trenza en forma de copa de duendecillo.

Casas de vacaciones Hermanus.
Casas de vacaciones Hermanus. Foto: travelibUK / Alamy

Hay un alto faro blanco sobre las dunas y coloridas casas redondas con techo de paja que forman parte de. son Parque de vacaciones Hermanus. Cerca hay tres caravanas plateadas Airstream de los 70 Borde de Norfolk, un nuevo café de playa que abrió en julio pasado. Alex Clare, ex jefe de cocina de Ingham Swan, sirve brioches de temporada o tazones de galletas de crustáceo aquí durante el día y ofrece buena cocina en casas privadas por la noche. Me detengo para tomar un bagel y luego sigo el camino de la costa hacia el norte.

La colonia de focas se extiende por siete millas desde Winterton hasta Waxham. Las manchas rojas brillantes en la arena distante son placentas, que pronto serán alimento para las gaviotas. Hay focas que surfean las olas, se reclinan en la playa o se quejan unas a otras. Es casi un alivio dejar atrás el inquietante llanto humano y girar tierra adentro para regresar a Mill Farm. Estoy combinando las rutas 2 y 3 del Folleto con paseos locales en el granero y relájese con el canto de los pájaros y el susurro de los juncos. Los aguiluchos laguneros vuelan silenciosamente sobre campos de faisanes chillones. Lo más destacado son las ruinas de la iglesia de Santa María en East Somerton. Las ventanas en arco de marfil rodean un gran roble que crece fuera de la nave sin techo.

Los canales venecianos de Great Yarmouth.
Los canales venecianos de Great Yarmouth. Foto: David Levene / The Guardian

A la mañana siguiente, llueve sin parar, así que tomo el autobús a Yarmouth para hacer un recorrido resistente a la intemperie. Empiezo con café y una costra de azúcar al limón. Fue de arroz (Muffin de arroz) alrededor Café Duartesdonde todos los demás beben espresso y hablan portugués. El malecón está a dos minutos, pero todavía está lloviznando, así que me dirijo Museo del tiempo y la marea. Además de una exposición temporal de Arte de los libros Ladybird (hasta el 23 de enero), este fascinante museo celebra la historia de la ciudad y la industria del arenque en una antigua fábrica de pescado salado victoriana (£ 6.70). Incluso a través de mi mascarilla, puedo oler el humo de madera persistente en los pisos de madera gastados y las paredes de ladrillos viejos.

La reconstrucción de una de las antiguas filas de la ciudad (calles estrechas) se completa con un telón de fondo de sonidos de bebés llorando, perros ladrando y vendedores de arenques ahumados gritando. Como cualquier museo regional, conocer un poco la zona es más interesante. Hay hebillas de bronce fuera del Fuerte romano en Caister-on-Sea, cuyas ruinas vi desde la ventana del autobús en el camino hacia aquí, y una pintura de 1819 de George Vincent del paseo marítimo local, con vendedores holandeses, máquinas de baño y el imponente monumento de Yarmouth a Nelson, nacido en Norfolk.

Gansos de pico corto en movimiento.
Gansos de pico corto en movimiento. Foto: Richard Brigham / Alamy

A la vuelta de la esquina en el South Quay de Yarmouth, la casa de un comerciante georgiano que una vez albergó un Museo Nelson, reabrió sus puertas como nueva en mayo Galería de arte Yare (gratis). Las amplias y luminosas salas son ideales para exhibiciones atrevidas y coloridas, como el actual festival de circo (hasta el 13 de enero). Banderas cuelgan de las escaleras, espejos deformantes esparcidos en las galerías y un enorme elefante rosa inflable en el patio. Peter Jay, cuya banda realizó una gira con los Beatles, posee Circo del hipódromo de Yarmouth desde 1979 y tomó prestados cuadros y trajes de su colección. Una película del último piso narrada por el hijo de Jay, Jack, el actual maestro de ceremonias, muestra cómo se restauró el edificio de 120 años; su escenario redondo se hunde en una piscina para el espectáculo acuático.

Circo hipódromo
Circo hipódromo. Foto: Phoebe Taplin

Fascinado, camino 10 minutos hasta el hipódromo Art Nouveau, donde este año Espectáculo navideño funciona hasta el 9 de enero (desde £ 13 / £ 22 para niños / adultos). El peculiar café de 1903, lleno de muebles que no combinan y recuerdos del circo, abrió a principios de este año. Las cortinas doradas todavía están cerradas esta mañana y estoy paseando por la arena para tomar un plato de sopa de almejas (£ 6.90) en el Beach Hut, mi favorito. Yarmouth Cafetería. Frente a él se encuentra el Mar del Norte de color marrón grisáceo, detrás de dunas jóvenes y cubiertas de hierba. el Vías navegables venecianas, junto al café, hay una red de canales sinuosos, puentes y pequeños refugios con techo de paja entre fronteras limpias de salvia rusa y romero. Los jardines se diseñaron por primera vez en la década de 1920, como parte de un plan para proporcionar trabajo a 300 hombres desempleados, y se reabrieron en la primavera de 2019 después de una restauración de £ 1,7 millones.

Muelle de Britannia en una cambiante tarde de invierno.
Muelle de Britannia en una cambiante tarde de invierno. Foto: TravelMuse / Alamy

El clima se ha aclarado y trozos de arco iris flotan sobre él. Muelle de Britannia. Después del almuerzo, deambulo por el aireado queso Muenster y cinco millas fuera de la ciudad en el siglo III Burgo (pronunciado Burra) Castillo, una de las ruinas romanas mejor conservadas de Gran Bretaña. Conocida por los romanos como Gariannonum, esta era una de las nueve fortalezas que defendían las desembocaduras de la costa sajona contra la gente de mar. Sus muros de pedernal miden hasta 4½ metros de altura y Time and Tide tiene un casco ecuestre romano que se encontró allí.

Estoy rastreando el lanzamiento de el camino de los ángulos, una ruta de larga distancia que va desde Yarmouth a lo largo del sinuoso río Waveney y a través de Broads hasta Wild Knettishall Heide en Suffolk Breckland. Aquí, la ruta discurre junto a Breydon Water, una gran masa de agua que fluye por inundaciones cuyas orillas fangosas atraen a miles de aves acuáticas en invierno. La marea está alta ahora, dejando poco espacio para que se alimenten, pero hay patos y avefría cerca del muro de inundación. Esta zona estaba por debajo del nivel del mar cuando llegaron los romanos y construyeron su fortaleza costera. El sol ya se está poniendo cuando llego a un paseo entre cañaverales y subo los escalones del castillo de Burgh.

Un cartel para el camino de la costa de Norfolk
El sendero de la costa de Norfolk atraviesa las dunas de Winterton-on-Sea. Foto: PixMix Images / Alamy

Un viento frío ondea sobre los juncos y el río. Paso por una iglesia de torre redonda y por el camino me encuentro en el Cabeza de reina Bar. El autobús 5 sale cada hora hasta la hora del té desde la parada exterior de regreso a Yarmouth. Mientras espero, los gansos de pico corto vuelan de nuevo y se llaman unos a otros mientras rodean las ruinas y se alejan del pantano en penumbra.

 

El alojamiento fue proporcionado por Mill Farm Eco Barn, que tiene capacidad para ocho (tres noches desde £ 796 o desde £ 325 para el Hay Barn para dos, mühlenfarm-ecobarn.co.uk /). El viaje en tren fue operado por Greater Anglia (los boletos de preventa desde Londres comienzan en £ 12 por trayecto, Greatanglia.co.uk). Mas información en visitgreatyarmouth.co.uk

 

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