Oceanía

Explora la espectacular cueva de Ruakuri y camina

La cueva de Ruakuri es parte del sistema de cuevas de Waitomo y es el hogar de muchas de las famosas luciérnagas de la zona. Si bien el folleto del recorrido tiene fotos de un recorrido en bote por las cuevas Waitomo Glowworm y definitivamente está en su lista de deseos, también recomendamos las cuevas Ruakuri a menos de 3 km por carretera.

Cuando esté en el área, también querrá dejar tiempo para el Ruakuri Walk antes o después de su recorrido. Con acceso público gratuito, la reserva escénica es una gran oportunidad para experimentar los arbustos nativos de Nueva Zelanda, ver luciérnagas en la naturaleza a su propio ritmo y explorar algunas pequeñas cuevas y túneles únicos.

Las cuevas de Waitomo son ideales para tu viaje por carretera a la Isla Norte. También funciona como un viaje de un día más largo o una escapada de fin de semana desde Auckland, ya lo hemos hecho algunas veces.

Hay tres sistemas de cuevas principales en la región de Waitomo que puede visitar en su recorrido. El tour en barco de las cuevas de Waitomo Glowworm es tu oportunidad de flotar en silencio en un bote debajo de las luciérnagas, está en la lista de deseos de la mayoría de las personas y recomendaría a cualquier visitante primerizo que derroche si es posible. Caminar es mínimo, los caminos están bien estructurados con pasamanos, pero no son accesibles para sillas de ruedas, es necesario poder acceder a uno de los barcos.

El segundo grupo de cuevas, las cuevas de Aranui, el más pequeño de los tres sistemas, son cuevas secas, lo que significa que están libres de luciérnagas, pero están decoradas con ricas cámaras altas, coloridas formaciones de piedra caliza y muchas formas únicas de estalactitas y estalagmitas.

El tercer sistema de cuevas, Ruakuri, es el tema de este artículo, por lo que lo discutiremos en detalle a continuación. Es una cueva húmeda con un río que la atraviesa y una cascada subterránea. Esta humedad lo convierte en el entorno perfecto para albergar un gran número de luciérnagas. También tiene llamativas formaciones de piedra caliza y restos fósiles, lo que lo convierte en un verdadero todoterreno.

¿Vas a Waikato? Vea nuestra guía completa del área de las cuevas de Waitomo y consejos para desviarse de la Tierra Media para experimentar Hobbiton.

Historia de la cueva Ruakuri

La entrada a la cueva de Ruakuri se encuentra dentro de la reserva escénica de Ruakuri, un bosque de pinos Lohan de 130 hectáreas a unos 3 km de las cuevas Waitomo Glowworm. Esta es la más grande de las 3 cuevas y está ubicada en un terreno privado que aún es propiedad de la familia James Holden. Holden, uno de los primeros pobladores de la zona, abrió por primera vez la cueva para el disfrute del público en 1904.

Formación de mantón de piedra caliza en la cueva de Ruakuri
Formación de chal dentro de la cueva Ruakuri

Las cuevas eran conocidas por los maoríes locales durante al menos 100 años antes de esto. Los arqueólogos han demostrado esto datando los restos encontrados en pozos de ceniza cerca de la entrada a la cueva original.Hay al menos 20 restos en las cenizas ratón (rata polinesia) las edades de carbono están entre 200 y 400 años.todavía hay uno El cementerio maorí se encuentra dentro de la entrada original. Este sitio tapu (sagrado) no es de acceso público, y la entrada moderna a la cueva se encuentra a cierta distancia por debajo del acantilado.

El nombre de la cueva, Ruakuri, es Se cree que la palabra maorí para guarida de kuri (rua) se remonta a cuando fue encontrada por un cazador perseguido por una manada de dingos que reclamaron su captura mientras huían.

Visita a la cueva de Ruakuri

Descubrimos que la cueva de Ruakuri es una experiencia relajante y auténtica. Además de ser el paseo subterráneo más largo de Nueva Zelanda, también es la única cueva accesible para sillas de ruedas que conocemos en el hemisferio sur.

Comienza su recorrido en el Centro de visitantes de Ruakuri, donde hay un amplio estacionamiento para vehículos más grandes, como autocaravanas. El centro es un pequeño edificio prefabricado sin cafés ni nada por el estilo, pero con un personal amable, baños limpios y buena información para tomar mientras espera para viajar.

Sal de aquí a pie y camina hasta la entrada de la cueva. Mi impresión inicial fue más un escenario que una maravilla de la naturaleza de varios millones de años. Como Waitomo Glowworm Caves, si es más comercial que otros lugares que hemos visitado (como Jenolan Caves y Capricornus Caves en Australia), pero en realidad es solo la fachada original diseñada para proteger lo que hay debajo.

Gente acercándose a la entrada de la cueva de Ruakuri

Una vez dentro de la entrada, serás recibido por una impresionante obra de ingeniería que te llevará al suelo de la cueva. Aparentemente, solo tiene 15 m de profundidad, pero la rampa en espiral en el grado 1/10 lo hace accesible para sillas de ruedas y parece mucho más profundo de lo que realmente es.

Rampa en espiral que brilla intensamente en la cueva de Ruakuri

A partir de aquí, caminará todo el camino por un camino sellado, la mayoría del cual tiene pasamanos. Esto protege las delicadas paredes de piedra caliza y no requiere que nadie se extienda para estabilizarse.

Caminos y pasamanos dentro de la cueva Ruakuri

Nuestro guía turístico fue genial. Esta es una presentación interactiva informal que fomenta las preguntas. Esta vez hay más información que el tour de Waitomo, pero aprenderá sobre coladas, cabos, estalactitas y estalactitas de una manera fácil de entender y recordar. Nuestro guía también fue muy generoso con los consejos locales para asegurarse de que no nos perdiéramos algunos de los aspectos más destacados en la reserva escénica de Ruakuri más tarde en el día, y los mejores consejos para el almuerzo en Huhu Cafe.

Ruakuri es una cueva húmeda, lo que significa que un río subterráneo la atraviesa, creando un entorno adecuado para las luciérnagas, que no encontrarás en las cuevas secas. También hay una cascada subterránea escondida que no verás en este recorrido, pero escucharás su rugido. En realidad, es solo una caída de 1,5 metros, pero el espacio cerrado hace que suene mucho más grande de lo que realmente es.

Formaciones de piedra caliza de piso a techo en la cueva Ruakuri

Los colores en las delicadas estructuras de piedra caliza no se ven bien en la fotografía, y la oscuridad del subsuelo significa que en un recorrido como este solo obtendrás instantáneas con mucho grano, pero muestran la belleza dentro de la cueva.

Gusano de luz de la cueva de Ruakuri

La luciérnaga de Nueva Zelanda, o Arachnocampa luminosa si quieres ser formal, es un hongo en estado larvario. Durante esta parte de su ciclo de vida, produce una bioluminiscencia azul verdosa que es esencial para capturar alimentos, comer y sobrevivir, pero en general también es un fenómeno natural increíblemente hermoso.

Ni siquiera intentaría tomar fotos de luciérnagas, es una experiencia que solo se puede disfrutar en persona, ninguna foto instantánea puede hacer eso, y esas increíbles imágenes promocionales que ves en los folletos requieren muchas habilidades creativas, tiempo, equipo. y talento artístico.

Hilo de luciérnaga en la pared de la cueva

Le puse una foto del hilo de la luciérnaga. Estas son las trampas en las que viven para atrapar comida. Son un tubo de seda recubierto de moco que encierra a los mosquitos y, en la oscuridad, las larvas del interior brillan y atraen a los insectos atrapados en el pegamento.

Tour de aventura en la cueva de Ruakuri

Si te sientes más aventurero, razonablemente ágil y listo para mojarte, puedes disfrutar de la experiencia Blackwater. Estás flotando en una cámara de aire de un río subterráneo con una hilera de luciérnagas en lo alto, y definitivamente es una de esas increíbles experiencias de vida de las que hablarás durante mucho tiempo. No solo puedes ver la cascada subterránea desde aquí, sino que también puedes saltar desde ella al agua oscura de abajo.

No puede traer su propia cámara, pero se toman fotos durante todo el recorrido y se pueden descargar más tarde.

pipa de agua negra

No hace falta decirlo, pero estás en el agua, en una cueva, y un traje de neopreno no puede hacer mucho. hará mucho frío. Hay una ducha de agua caliente al final que esperar, y trae algo caliente cuando hayas terminado.

Consultar precios y disponibilidad para Waitomo Blackwater Tours

Caminata Ruakuri (sí, es gratis)

Sabemos que una visita a Waitomo puede consumir algo de presupuesto, pero recomendamos realizar al menos una (si no dos) visita a la cueva, ya que realmente es la mejor manera de ver algunas de las estructuras de cuevas más llamativas y exhibiciones increíbles. Mejor manera de luciérnagas.

Dicho esto, hay algunas otras cosas que hacer en esta área que debe saber de forma totalmente gratuita.

Frente a la entrada de Ruakuri Caves Tour se encuentra el comienzo de Ruakuri Jungle Walk, que tiene más estacionamiento y una pequeña área de parque. Este es el punto de encuentro de Blackwater Tours, por lo que es posible que vea a algunas personas pasando el rato con sus cámaras de aire.

Frente al arbusto donde desea ir a la izquierda, siga el sendero para caminar, un sendero circular panorámico con mucho que ver, desviándose hacia la cueva en el camino. En total, es solo alrededor de 1 km en un sendero limpio, pero se necesita al menos una hora para disfrutarlo.

Las aceras son una combinación de caminos de tierra y grava, pasarelas, puentes y escalones, y la pista circular no es accesible para sillas de ruedas.

Caminata Ruakuri después del anochecer

Si pasa la noche en el área de Waitomo, es posible que desee regresar al sendero Ruakuri nuevamente después del anochecer. Las luciérnagas que ves bajo tierra durante el día se pueden ver gratis por la noche a tu propio ritmo. Echa un vistazo a las cuevas abiertas y las orillas húmedas de los ríos y deberías poder detectarlos.

Querrá usar zapatos de apoyo, cometer errores y torcerse los tobillos más fácilmente en la oscuridad, y llevar una linterna con usted. Esta es una pista bien estructurada, pero algunas áreas tienen fuertes descensos. Apuntar la linterna al suelo te ayudará a ir con seguridad, pero tan pronto como veas señales de luciérnagas, apágala y deja que tus ojos se adapten a la oscuridad.

Puente peatonal Ruakuri

Hay tres razones para apagar toda la luz artificial. En primer lugar, las maravillas naturales son más impresionantes una vez que tus ojos están ajustados y sin luz ambiental, y en segundo lugar, si se exponen a la luz directa, apagan su brillo, por lo que extrañarás verlas y al final ser lastimado Y finalmente mata a los gusanos de luz, porque cuando apagan la luz que usan para atraer comida, interrumpe su ciclo de alimentación.

Se recomienda ir al primer y segundo puente, estos deberían darle una buena vista de las luciérnagas y no requerir navegar por secciones empinadas o estrechas en la oscuridad total. Si tiene confianza en su equilibrio, también puede continuar a través de la cueva en la ladera, girar a la derecha y bajar las escaleras hacia la gruta.

Dónde hospedarse en Waitomo

Si desea aprovechar la caminata nocturna, es posible que desee quedarse en el área, ya que el viaje de regreso a Auckland o vía Rotorua dura aproximadamente 3 horas. También significa que puede realizar su primer recorrido al día siguiente, dar un paseo tranquilo o dirigirse a su próximo destino antes de que llegue la multitud.

Hay algunos lugares para pasar la noche en el área, pero algunos populares son Waitomo Cave Lodge y Waitomo Boutique Lodge.

En Waitomo Cave Lodge, sus anfitriones son Lynn y Richard. La propiedad está en el corazón de Waitomo y tiene una calificación alta. Las habitaciones son limpias y cómodas, como era de esperar, a un precio asequible, y los anfitriones entienden la situación local para que su estadía sea aún más memorable.

La alternativa es más derroche, pero el Waitomo Boutique Lodge es una experiencia única de Nueva Zelanda. Cubre 2500 hectáreas con amplias vistas de la campiña de Waikato, Coromandal Ranges y Ngauruhoe Ski Field. El hotel está situado en unos jardines inmaculados con piscina y bañera de hidromasaje, pista de tenis y gimnasio. Los anfitriones son Leanne y Rodney, quienes son ampliamente elogiados por su experiencia amistosa y sus deliciosas comidas.

Para aquellos que poseen un RV independiente y buscan acampar gratis, tierras de rosas Se brinda generosamente la oportunidad de estacionar durante la noche en un gran estacionamiento contra un fondo de arbustos.

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