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Esquí de travesía para nadie: un fin de semana dirigido por mujeres en los Cairngorms de Escocia | Vacaciones de esquí

ToneladaCuanto más nos acercábamos a la cima, más fuerte era el viento. Buscamos refugio bajo ventisqueros cuando el cielo se llena de diminutas partículas de hielo recogidas desde arriba. Tenemos que tomar una decisión. Continúe hasta el Monte Cairngorm, o cambie nuestro equipo a esquís y tablas de snowboard y descienda desde aquí.

Presentamos el esquí de travesía de fin de semana, el deporte en el que colocas «pieles» adhesivas pero removibles en la suela de los esquís para que puedas deslizarte por las pistas. En mi caso, sin embargo, se trata de un esquí de travesía dividido: estoy en un esquí que se divide en dos, lo que me permite escalar con la piel puesta como un esquí de travesía.

Tenemos que decidir en conjunto si declinar o continuar. Somos siete mujeres con edades comprendidas entre los 20 y los 40 con poca o ninguna experiencia en la nieve. Nuestros dos guías han dejado claro que esta es nuestra decisión. Compartimos algunos Percy Pigs y sopesamos los pros y los contras, gritando para ahogar el aullido del viento pero también riéndonos de lo absurdo de su poder, lo que hace que mover incluso una bolsa de dulces sea un ejercicio complicado.

Vimos algunos otros grupos en la montaña haciendo recorridos o entrenamiento de habilidades de invierno.todos son hombres

A pesar del viento, era un hermoso día, con un sol brillante y parches de cielo azul claro. Mientras contemplamos el paisaje de abajo, la nieve dio paso a los brezos, los antiguos bosques de Caledonia y el resplandeciente lago Molich, y estaba claro que ninguno de nosotros quería terminar la experiencia. Todavía no hemos llegado a nuestro límite, aunque probablemente no esté muy lejos, y todavía tenemos una pista potencialmente agitada para navegar. Decidimos dar la vuelta.

El fin de semana estuvo a cargo de Wandering Workshops, que se estableció durante la pandemia cuando la estación de esquí de Cairngorm Mountain estaba cerrada pero la nieve seguía cayendo. Sin ascensores en funcionamiento, muchos lugareños recurren al esquí de travesía o al snowboard.

Hannah Bailey, una fotógrafa de deportes al aire libre que se mudó recientemente a la cercana ciudad de Aviemore, es una apasionada del snowboard pero se siente intimidada por la escena turística. «Hay mucha energía varonil alpinista en los viajes y el backcountry», dice ella. «Puede ser desagradable. La gente a menudo habla de rutas o rutas extremas, y te hace sentir que si no puedes o no estás preparado para llegar a ese nivel, no puedes participar».

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Hablar de rutas extremas puede ser francamente ofensivo, según Hannah BaileyHablar de rutas extremas puede ser francamente ofensivo, según Hannah Bailey

Todo eso cambió cuando conoció a Lesley McKenna, tres veces snowboarder olímpica, esquiadora de travesía y guía de snowboard. Ha vivido en Aviemore toda su vida. Lesley le enseña a Hannah a dividir el skateboarding y, durante uno de los muchos viajes al campo en Cairngorms, la pareja discute cómo pueden ayudar a romper las barreras de viaje y alentar a más mujeres y otros grupos subrepresentados a participar en el deporte.

Este es un movimiento claramente necesario. Durante nuestra visita de dos días cerca del resort, los fuertes vientos obligaron a cerrar el teleférico y vimos a otros grupos visitando la montaña o haciendo entrenamiento de invierno. Todos son hombres.

Además de desmitificar el deporte, Hannah y Leslie quieren mantener precios razonables. Una subvención de Cairngorms Trust les ha permitido ofrecer dos plazas gratuitas por viaje a quienes no puedan pagarlas.

En lugar de intentar replicar la «energía varonil alpinista» que desanimó a Hannah, la pareja adoptó un enfoque más conmovedor. En lugar de subir corriendo a la montaña desde el amanecer para llegar a tantas cumbres como sea posible, nos reunimos todos los días en Glenmore Forest, justo debajo de las laderas de Cairngorm. El primer día, pasamos dos horas practicando para ayudarnos a conectarnos con nuestro entorno y entre nosotros, como dice Lesley, «dándonos cuenta de a qué estamos prestando atención» mientras nos preparamos para la próxima escalada.

Grupos de senderismo en laderas más bajasGrupos de senderismo en laderas más bajas

Deambulamos solos bajo imponentes pinos silvestres, a lo largo de senderos cubiertos de musgo y arroyos caudalosos, tomando fotos y anotando pensamientos en cuadernos que luego compartimos con el grupo de una manera que puede parecer artificial, pero aquí las empresas simplemente fluyen. Hannah nos anima a ser creativos, mientras que Lesley, la mezcla perfecta de sabio local y tecnólogo, cambia sin problemas entre las historias de la diosa gaélica Cailleach, que encuentra una manera de escapar al caerse de su delantal. Bajar la piedra crea montañas y muestra cómo los equipos trabajen juntos para usar transceptores y detectores para rescatar a las víctimas de avalanchas.

El pronóstico es de tormentas. Podíamos escuchar el viento cada vez más fuerte y verlo doblar las ramas superiores de los árboles. Leslie nos ayudó a poner nuestros esquís y tablas de snowboard en modo de travesía y colocó pieles en los fondos para brindar agarre. Todo el mundo está un poco nervioso. «En la montaña, quiero que pienses en cómo estás conectado con la tormenta», dijo Leslie. “Puede haber momentos de incomodidad: piensa en ese sentimiento.” Ella nos alienta a sentir curiosidad por el entorno en el que estamos a punto de entrar, en lugar de preocuparnos por él.

Ella eligió la ruta de ser lo más sigilosa posible, pero parte de la aventura es sumergirse en los elementos, sean cuales sean. Condujimos una corta distancia y estacionamos en Coire na Ciste, el punto de partida de nuestro primer recorrido. Partimos a un ritmo parejo, controlándonos constantemente y entendiendo las necesidades del grupo mejor de lo que lo hacemos a veces en las colinas, sin duda ayudados por el tiempo que pasamos juntos en el bosque.

Nubes amenazantes se deslizaban por el cielo, pero el viento era manejable al principio, especialmente si te apoyabas contra él, y la nieve tenía un buen agarre bajo nuestra piel. A veces charlamos, a veces caminamos en silencio, disfrutando del efecto calmante del paisaje, compartiendo la soledad.

A medida que las pendientes se hacían más pronunciadas y nuestra confianza crecía, Leslie nos enseñó a girar con patadas, una forma segura de cambiar de dirección en pendientes más pronunciadas. Pero cuando llegamos a la cresta, el viento era demasiado fuerte para seguir adelante, así que esquiamos y practicamos snowboarding, trazando nuevos giros en la nieve virgen, tan suave y hermosa como cualquier nieve que puedas encontrar en los Alpes.

La autora prepara su tabla 'dividida' para esquiar cuesta abajoLa autora prepara su tabla ‘dividida’ para esquiar cuesta abajo

Una de las mejores cosas de viajar, y la crisis climática ha hecho que la capa de nieve sea aún más impredecible, es que no estás limitado a las pistas. Puede caminar en cualquier lugar donde la nieve se vea bien y no esté tripulado, por supuesto, manténgase dentro de su nivel de experiencia y tenga en cuenta el riesgo de avalanchas mientras Lesley nos guía.

Hicimos algunas subidas y bajadas más, luego caminamos por los brezos y llevamos nuestras patinetas y tablas de snowboard al arcoíris que había estado allí toda la tarde, añadiendo al aire mágico de la reunión. Para el segundo día, nuestra técnica cuesta arriba se había vuelto más eficiente, no parecíamos patos en el hielo, y nuestra confianza estaba creciendo, por lo que comenzamos la caminata más larga de Cairngorms porque sabíamos que los fuertes vientos podrían detenernos antes de llegar. allí, pero estaban ansiosos por intentarlo y poder decidir mejor cuándo regresar.

Cada día termina con yoga dirigido por Lesley en Badaguish, un centro al aire libre en la base de la montaña. En la clase final, reflexionamos sobre el fin de semana y lo que la experiencia nos ha enseñado sobre nosotros mismos. Aunque el viento nos impidió llegar a la cima durante dos días, acordamos que de ninguna manera se trataba de alcanzar una meta o meta nominal. Se trata de divertirse al aire libre y conectarse con otros mientras adquiere nuevas habilidades y asume desafíos. Sentir efectos terapéuticos dura más que cualquier selfie en la cima.
El viaje está a cargo de Visit Scotland y Wandering Workshops, cuyo viaje de fin de semana cuesta £ 250 por persona e incluye dos días de guía de nieve, líder turístico, guía de fotografía y yoga. El equipo se puede alquilar localmente. La próxima gira es el 21 y 22 de enero de 2023. El viaje en tren de Londres a Aviemore se realiza con Caledonian Sleeper (desde £90 ida y vuelta). Habitaciones dobles en Eriskay B&B desde solo 95€

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