Sáb. Sep 25th, 2021
Eltz, Rheinfels y Neuschwanstein - blog de viajes de Rick Steves

Alemania puede abrumarlo con demasiados castillos en muy poco tiempo. Mis tres favoritos son el remoto y bellamente conservado castillo de Eltz, que está destruido pero poderoso Rheinfelsy la fantasía de Neuschwanstein del siglo XIX. Cuando finalmente pueda volver a Europa, puedo apostar a que volveré a conquistar estos castillos.

Incluso si no estemos visitando Europa en este momento, creo regular Una dosis de viajar soñando puede ser una buena medicina. En mi libro comparto mis historias favoritas de una vida llena de viajes por Europa. Por el amor de europa – y esta es solo una de las 100 historias de viajes.

Castillo de Eltz es mi castillo favorito en toda Europa. Se esconde en un bosque misterioso sobre el Mosela y está continuamente amueblado como lo estaba hace 500 años. Gracias a la sabia diplomacia y a los sabios matrimonios, el castillo de Eltz nunca fue destruido. Ha sido propiedad de la familia Eltz durante 850 años.

El primer castillo de Eltzbach se construyó en el siglo XII para proteger una ruta comercial. Alrededor de 1490, el castillo tenía el aspecto actual: las casas de tres grandes familias de arrendadores se reunieron alrededor de un pequeño patio interior en una impresionante fortaleza. Hoy en día se realizan visitas guiadas a dos de estas casas (la tercera es la casa del cuidador). La vieja condesa von Eltz tiene sus raíces 33 generaciones atrás. Le encantan las flores y ha decorado las salas públicas del palacio con grandes arreglos florales todas las semanas durante 40 años.

Era un castillo confortable para su época: 80 habitaciones acogidas por 40 chimeneas y tapices. Muchos de los 20 inodoros fueron descargados automáticamente por un desagüe de lluvia. La encantadora capilla está en un piso inferior. Si bien “nadie debe vivir por encima de Dios”, la ubicación de esta capilla fue aceptable ya que su altar llena un ventanal que inunda la delicada sala gótica con luz cuando sobresale del piso de arriba. Las tres familias se reunieron en la gran “sala de conferencias” para resolver problemas comunes como si estuvieran compartiendo un apartamento. Las tallas de un bromista pintadas con colores brillantes y una rosa miran la mesa grande, recordando a los que se han reunido que son libres de discutir cualquier cosa (“libertad de los tontos” – los bufones pueden decirle algo al rey) pero no pueden discutir nada salir de la habitación (el “rosa del silencio”).

El castillo de Rheinfels, mucho más poderoso y mucho más en ruinas, se eleva sobre su recodo en el cercano Rin. Se sienta como un pitbull muerto sobre el pueblo de St. Goar. Este imponente de todos los castillos del Rin está repleto de fantasmas de su pasado reñido. El castillo de Rheinfels fue construido en 1245 y sobrevivió a un asedio de 28.000 tropas francesas en 1692 como el único castillo renano que resistió el ataque de Luis XIV. Pero en 1797 el Ejército Revolucionario Francés lo destruyó. Una vez que fue el castillo más grande del Rin, sirvió como cantera en el siglo XIX. Así es hoy, aunque todavía poderoso, solo una pequeña fracción de su tamaño original, un caparazón hueco pero formidable.

Durante siglos, el poderoso Rheinfels fue autosuficiente y estaba listo para un asedio. Durante el período de asedio (que duró hasta el advenimiento de la artillería moderna), todos los castillos estaban preparados para sobrevivir a un ataque de seis meses. Alrededor del patio central encontrará una panadería, farmacia, jardín de hierbas, cervecería, pozo y ganado. Alrededor de 400 personas vivieron aquí en tiempos de paz. Podrían ser hasta 4.000 durante un asedio. Estas 4.000 personas necesitaban muchas provisiones. El conde era dueño de las tierras de cultivo circundantes. A cambio de la protección del Señor, a los agricultores se les permitió quedarse con el 20 por ciento de su producción. Más tarde, en tiempos feudales más liberales, la nobleza les permitió quedarse con el 40 por ciento. (Hoy, el gobierno alemán deja el 60 por ciento después de impuestos a los empleados … y ofrece algunos otros servicios).

Deambulo por el castillo con la mentalidad de un intruso. Cuando noto la ranura de la ballesta inteligentemente colocada, pienso, “Thoop … estoy muerto”. Allí tumbado, noto la fina mampostería de los toboganes en lo alto. Uh-oh … hirviendo mala suerte … ahora estoy brindis.

Para proteger el castillo, las tropas de Rheinfels capturaron hábilmente la tierra justo fuera de los muros alrededor de 1600 cavando túneles cubiertos con techos de pizarra delgados y llenos de explosivos. Al detonar los explosivos en un ataque, podían matar a cientos de intrusos que se acercaban con un solo golpe. En 1626, un puñado de alemanes protestantes arrojaron a 300 españoles católicos al (presumiblemente) infierno.

Camino a través de una serie de túneles que nunca han sido volados. Es completamente negro, fangoso y claustrofóbico, con confusos callejones sin salida. Es tanto un gateo como un paseo; el túnel nunca es lo suficientemente alto como para estar más alto que agacharme. Incluso sin tomar el camino equivocado, es una aventura de 200 metros de largo, sostenida por la linterna que conseguí en la entrada del castillo.

Una entrada moderna que fue volada a través de la muralla del castillo me lleva a la pequeña mazmorra yerma. Entro por una puerta con la que los presos solo soñaban hace 400 años. (Iban y salían por el pequeño agujero cuadrado en el techo.) Los agujeros en las paredes sostenían vigas que, pensativamente, les dieron a los 15 desdichados residentes algo sobre lo que sentarse para mantenerlos fuera de la asquerosa pendiente que se acumulaba en el piso. Se les dio pan y agua dos veces al día. Algunos prisioneros sobrevivieron en este agujero oscuro durante dos años. Si bien la ciudad podía torturar y ejecutar, el castillo solo tenía permiso para encerrar a los criminales en esta mazmorra húmeda. Según los registros de la ciudad, los dos hombres que pasaron la mayor parte del tiempo aquí murieron a las tres semanas de recuperar su libertad. Quizás darse un festín con carne y vino después de una dieta de pan y agua era demasiado. (Los guías turísticos dicen que después de meses de oscuridad en la prisión, los prisioneros fueron cegados instantáneamente por el sol. Es una historia melodramática que es tentadora de repetir).

Neuschwanstein es completamente diferente. Es el más grande de los castillos de cuento de hadas del rey Luis II, cuya extravagancia y romance le valieron el título de Rey Luis “loco” … y una muerte prematura.

El castillo de Neuschwanstein es tan antiguo como la Torre Eiffel, pero es un excelente ejemplo del romance del siglo XIX. Después del final de la Edad Media, la gente llamó despectivamente a esta era “gótica” o bárbara (“de los godos”). Luego, en el siglo XIX, de repente se puso de moda la plaza y un nuevo estilo gótico, o “neogótico”, se puso de moda. En toda Europa se han restaurado viejos castillos y se han construido otros nuevos, empapelados con caballerías. El rey Luis II no puso su fantasía medieval en la colina por razones de defensa, sino simplemente porque le gustaba la vista.

El exuberante interior inspirado en Wagner es encantador, cubierto de vírgenes necesitadas, dragones y caballeros con relucientes armaduras. (Un poco de conocimiento de las óperas románticas de Richard Wagner ayuda en gran medida a dar vida a estas historias). Ludwig tenía un gran gusto … para un rey loco. Era un forastero político: un rey hippie poético en la era de la realpolitik de Bismarck. Después de que los bávaros se quejaron del gasto de Ludwig en castillos, su cordura se puso en duda. Poco después, el rey de 40 años fue encontrado muerto en un lago en circunstancias sospechosas, poniendo fin al trabajo de su fantasía medieval hecha realidad. Ludwig casi arruinó a Bavaria cuando construyó Neuschwanstein. Pero en el tiempos modernos, Alemania su inversión se amortiza cientos de veces, ya que grandes multitudes de todo el mundo pagan para hacerse con la cerradura más popular de Europa.

La historia de Alemania es larga y multifacética. Ya sean residencias nobles con flores, fortalezas feudales con mazmorras de ratas o palacios reales y románticos, sus castillos se han convertido a la vez en parques de atracciones y aulas.

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