Sáb. Sep 18th, 2021
El Palacio de Versalles - blog de viajes de Rick Steves


Creo que una dosis regular de belleza (y sueños) de viaje puede ser una buena medicina. Y para mí, uno de los grandes placeres de viajar es tener encuentros personales con el gran arte y la arquitectura, que recopilé en un libro llamado Las 100 mejores obras maestras de Europa. Aquí está uno de mis favoritos:

En 1700, Francia era la potencia número uno de Europa y el lujoso Palacio de Versalles era el corazón cultural de Europa. Para el rey, el dinero no era un objeto y se apoderó de él con belleza.

Visitantes de toda Europa acudieron aquí para echar un vistazo al casi legendario rey que construyó el palacio: el gran Luis XIV, conocido por todos como el Rey Sol (gobernó entre 1643 y 1715). Pasarías por una serie de habitaciones, cada una más gloriosa que la otra. Estaba la ornamentada sala de Apolo, en la que el Rey Sol se reunía bajo una colorida pintura en el techo y representaba a su alter ego divino, el dios sol griego. Caminaron por el dormitorio oficial (aunque no real) del rey, donde el Rey Sol se “levantaba” solemnemente de una cama con dosel cada mañana, acompañado de nobles que discutían sobre quién podía sostener la vela mientras se deslizaba fuera de su mermeladas reales. Aquí, en la casa del Rey Sol, la hora de dormir, despertarse y comer eran rituales públicos.

Eventualmente, los visitantes llegarían al corazón del palacio: el Salón de los Espejos.

Nadie había visto nunca algo como este magnífico salón de baile. Tiene casi 250 pies de largo, goteando de candelabros relucientes, forrado con candelabros dorados y estatuas clásicas, y coronado con un techo pintado que muestra a Louis haciendo lo que mejor sabe hacer: triunfante. Lo que todos escribieron en casa fueron los 17 espejos arqueados en la pared. Los espejos eran un lujo increíblemente caro en ese momento, y la cantidad y tamaño de estos espejos era asombroso.

El resplandeciente salón de espejos marca el centro de este magnífico palacio en forma de U. Aquí, los magníficos apartamentos del rey están conectados con el ala igualmente magnífica de la reina.

Desde el Salón de los Espejos, puede apreciar plenamente la grandeza épica de Versalles. Los visitantes miran por las ventanas del enorme patio trasero del palacio. Los jardines parecen extenderse para siempre. Es un país de las maravillas de setos podados y árboles en forma de cono, arboledas de diversión escondidas y cientos de fuentes. Los extravagantes jardines llevaron el mensaje de propaganda del palacio a casa: el Rey Sol era divino, incluso podía controlar la naturaleza como un dios. En total, Versalles se extiende alrededor de 2,000 acres, el doble del tamaño del Central Park de Nueva York, y se distribuye a lo largo de un eje de ocho millas, con el Salón de los Espejos en el centro.

La sala de los espejos también fue el corazón de la cultura europea. Imagínese una fiesta aquí: el lugar está iluminado por las llamas de miles de velas reflejadas en los espejos. Los fiesteros elegantes se visten con sedas, pelucas, rubor, lápiz labial y lunares falsos (y esos son solo los hombres) mientras bailan al ritmo de un cuarteto de cuerdas. Los camareros pasan con bandejas de plata llenas de aperitivos, licores y estimulantes recién introducidos como chocolate y café. Louis era un anfitrión amable que podía colarte en su estudio privado para mostrar sus joyas, medallas o … la Mona Lisa que colgaba de su pared.

En las siguientes generaciones, toda Europa siguió girando en torno a Versalles. Todos aprendieron francés y adoptaron gustos franceses en términos de ropa, peinados, modales en la mesa, teatro, música, arte y besos. Si se ha estado preguntando por qué su pasaporte estadounidense está escrito en francés, encontrará la respuesta en el palacio más grande de Europa: el Château de Versailles.

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