América

Día del Amor y la Amistad

Crédito: Judy King

En este mes de febrero, lo que se celebra en los Estados Unidos como el Día de San Valentín, nosotros en el Lago Chapala y en todo México celebramos como el Día del Amor y la Amistad, o el Día del Amor y la Amistad.

Una cosa que noté en nuestro primer viaje de vacaciones a México en 1991 fue la cálida hospitalidad de los mexicanos. La familia cuyo hijo recibimos como estudiante de intercambio de Los Mochis nos llevó a nuestra hija Catherine ya mí a su hogar y familia. Dentro de unas vacaciones de 9 días, otra familia cuyo hijo también habíamos hospedado, envió un automóvil de la empresa con chofer para llevarnos a su casa en Ciudad Obregón.

Nunca fuimos turistas, sino huéspedes familiares. Dos años más tarde, la misma familia en Obregón invitó a nuestra hija Frances por un mes ese verano como huésped de la casa de sus hijos y familia. Se dirigieron a Tucson, Arizona, para encontrarse con su vuelo entrante y la regresaron a Tucson para su vuelo de regreso a casa. Lo que experimentamos entonces fueron familias que tenían una fe profunda, amor y valores familiares, y una base para un amor hacia nosotros, para ser amados como familia.

Este verano se cumplirán 15 años desde que nos retiramos en el lago de Chapala. Ahora, habiendo visitado 25 de los 32 estados de México, hemos sido testigos de este amor al prójimo, observado inicialmente en Los Mochis y Ciudad Obregón, en todo México. Lo que nos atrajo a residir en el lago de Chapala no se limitó al clima, que se dice el segundo mejor del mundo, ni al maravilloso costo de vida, sino a los valores tradicionales mexicanos dentro de un pueblo de pescadores en la costa norte de El lago interior más grande de México, donde la cálida hospitalidad es tan natural como el aliento de la vida.

Nunca faltan motivos para celebrar en el lago de Chapala, y el Día del Amor y la Amistad el 14 de febrero ejemplifica el amor de la familia y los amigos presenciado todos los días del año. Todos los domingos, Catherine y yo hacemos el desayuno/almuerzo en uno de los restaurantes locales donde somos testigos del cuidado y el amor por los demás cuando nos saludan por su nombre de pila. A menudo, el servidor pregunta, «¿lo habitual?» ya que la mayoría nos recuerda y nuestras preferencias.

Son tantas las veces que hemos sentido el amor y la amistad del pueblo mexicano. Por ejemplo, era 2015, un hermoso mediodía soleado de mayo. Estaba cruzando la carretera en Centro Ajijic con el semáforo. Una señora expatriada de Texas en una camioneta giró a la izquierda y me rozó, tirándome al pavimento de la carretera. No me lesioné, pero me sacudió perder el equilibrio. Un joven mexicano acudió de inmediato en mi ayuda. Verifiqué si estaba bien y luego detuve al conductor del SUV sugiriendo que se notifique a la policía. Su excusa fue demasiados autos y gente caminando y ella tenía el semáforo en verde. Mi punto, por supuesto, es que este caballero mexicano mostró cariño y amor por un expatriado anciano desconocido.

He aquí otro ejemplo: Hace dos meses, mientras caminaba desde mi automóvil a la panadería en el Alto Ajijic, un adoquín elevado me atrapó la punta del zapato y caí de bruces/pecho en medio de la calle. Un mexicano salió de su casa, me ofreció la mano y comprobó que yo estaba bien. Estaba un poco alterado a los 73 años y sufrí una abrasión en las palmas de mis manos y tenía un marco de anteojos ligeramente doblado que se me había caído de la cara.

Una vez más, un extraño se preocupó lo suficiente como para correr en mi ayuda. Estos incidentes no son aislados, sino que reflejan el cuidado cotidiano y el amor al “prójimo” en el lago de Chapala. Otros expatriados han compartido historias similares y comparten mi opinión de que este tipo de atención y asistencia no es común en los Estados Unidos y no lo ha sido durante décadas. En el lago de Chapala, la gente no solo lo pasa por alto cuando está en problemas, sino que también se preocupa por usted.

En el lago de Chapala, el Día del Amor y la Amistad es más que flores, una tarjeta y un regalo para un ser querido. México celebra un Día del Amor (Amor) y un Día de la Amistad (Amistad) no solo el 14 de febrero, sino con acciones diarias durante todo el año. Cuando familiares y amigos al norte de la frontera preguntan si Catherine y yo nos sentimos seguros viviendo en México, sin dudar les digo: “¡Sí!”. Tenemos nuestra versión de San Valentín todos los días del año.

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