Italia

Descubriendo lo mejor del corazón verde de Italia

La asombrosamente hermosa campiña de Umbría, con sus incomparables tierras cultivables que producen comida y vino como ninguna otra, es una verdadera joya italiana. No es difícil ver por qué hacemos un comercio tan dinámico en nuestro villas de lujo en Umbría aquí en Oliver’s Travels. La región tiene mucho que ofrecer, y nuestros viajeros no son los únicos que lo han notado.

Bill y Suzy Menard, de Vía Umbría, sin duda se han inspirado en el país rico y las ciudades culturales de la zona. Su negocio importa lo mejor de los productos de Umbría a su tienda y restaurante en Washington, además de venderlos en línea. Saben todo lo que hay que saber sobre la región y trabajan para proporcionar lo que llaman «un pedacito de Italia» en DC. Nos hemos sentado a charlar con ellos sobre negocios, comida y lo que más les gusta de Umbría.

¡Cuéntanos todo sobre Vía Umbría! ¿A qué te dedicas y cuánto tiempo llevas haciéndolo?

Via Umbria es en realidad una familia de negocios relacionados que se centran en Italia y el estilo de vida italiano. Hemos descubierto que los italianos tienen una capacidad innata para conectar con la tierra, con el pasado y con la gente, y siempre nos ha parecido increíble. Es por eso que, hace veinte años, dimos nuestros primeros pasos al establecer una serie de negocios que celebran el estilo de vida italiano.

La mayoría de nuestros productos se importan directamente de empresas familiares más pequeñas que han mantenido una tradición artesanal durante muchas generaciones. Para nosotros, las relaciones que hemos desarrollado con nuestros proveedores artesanales durante las últimas dos décadas son más importantes que el comercio en sí.

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Aún más emocionante que importar y vender al por menor es el negocio que llamamos Casa. Casa opera nuestra casa de campo del siglo XVIII: la Fattoria del Gelso – en la pequeña aldea agrícola de Cannara. La masía está situada en el centro de Umbria, el centro geográfico de Italia conocido como el corazón verde de Italia – el corazón verde de Italia. La propiedad está a tiro de piedra de Asís ya veinte minutos en coche de los encantadores pueblos de Montefalco, Bevagna y Spello, así como a media hora de Perugia, Spoleto y Deruta. En primavera y otoño, organizamos pequeños grupos turísticos dirigidos por Suzy y por mí para descubrir la comida, el vino y la cultura de esta rica y auténtica región. Hemos estado escribiendo sobre nuestras experiencias en Italia durante las últimas dos décadas en nuestro blog, dulce vida.

Habiendo desarrollado profundas raíces en Umbria desde que adquirió la Fattoria del Gelso Hace ocho años, más recientemente comenzamos a importar vino de pequeñas bodegas familiares en la región de Montefalco.

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¿Qué es lo que realmente te atrajo de Umbría?

Umbria es verdaderamente un lugar especial. Está repleta de una agricultura abundante y llena de historia que rivaliza con cualquier región de Italia, pero en el fondo, la gente que vive allí la hace realmente especial. Los lugareños de Umbría son cálidos, accesibles, fascinantes y generosos.

¿Y qué hace que los productos y vinos de Umbría que vende sean tan especiales?

Umbria es llamada “el corazón verde de Italia” por una razón. Es increíblemente fértil (incluso para los estándares italianos), pero su agricultura sigue siendo mayoritariamente de pequeña escala, con aceitunas, uvas y cereales cultivados por familias que han trabajado su tierra durante generaciones. Tienen un respeto incomparable por la naturaleza y un interés personal en todo lo que producen.

Los productos y vinos de Umbria también se hacen especiales por el toque personal que se les pone. Los productores de comida y vino de Umbría respetan la tradición y preservan lo personal. Siempre impregnan sus productos de personalidad, terroir y alma. Los habitantes de Umbría se contentan con producir grandes productos que siguen siendo auténticos y fieles a su origen. No tienen ningún interés en acaparar el mercado con cantidad a expensas de la calidad. Puede saborear esa autenticidad en los productos alimenticios de Umbría, el vino y especialmente en la cocina regional.

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¿Cuáles son tus favoritos de todos los productos que vendes y por qué?

Somos partidarios de cualquiera de las cerámicas pintadas a mano que vendemos en Geribi. Se producen en un estudio de cerámica en el pequeño pueblo de Deruta, a menos de media hora en coche de la granja. Incluso hoy, Deruta sigue siendo una «ciudad de un caballo» con un par de cientos de pequeños estudios que producen hermosas piezas pintadas a mano en diseños tradicionales y modernos. Nos enamoramos de las cerámicas de Geribi en el momento en que las vimos con sus colores vibrantes y sus intrigantes patrones geométricos, sin darnos cuenta en ese momento de que este aspecto «moderno» era en realidad un retroceso a los elementos de diseño del período prerrenacentista.

¿Y cuál es tu primera selección de los vinos?

Realmente no puedo responder a eso, ya que importamos vinos de Umbría de una docena de productores familiares que también se han convertido en nuestros amigos cercanos. Pero sería seguro decir que cualquiera que viaje a Umbría debería aprovechar los buenos precios locales y probar tanto vino Sagrantino como sea posible. Sagrantino es un vino DOCG de la zona de Montefalco, que es la zona de producción de vino más importante de Umbria y Sagrantino. Está considerado entre los mejores vinos italianos.

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¿Cuáles son las mejores cosas locales para hacer en Umbría?

Hay tantas cosas que hacer en Umbría que es difícil elegir. Algunas de las experiencias más únicas incluyen la caza de trufas y otros alimentos silvestres, como hongos y espárragos. También nos encanta experimentar y participar en la cosecha de otoño, especialmente la cosecha de aceitunas o uvas, y también visitar ciudades históricas como Perugia o Spoleto o aprender sobre la vida de San Francisco en Asís. Pasar el tiempo tomando una clase de pintura de cerámica también es bastante inolvidable, pero recuerda que Umbría se experimenta mejor a la velocidad de la vida. Asegúrese de no programar en exceso, de explorar lentamente y perderse, y de tomar tiempo para comidas largas. ¡No te decepcionará!

¿Hay alguna delicia gastronómica o especialidades locales que los visitantes deban tener en cuenta?

¡Umbria es una tienda de golosinas virtual para amantes de la comida! Las trufas son una de las grandes delicias. Crecen silvestres en toda Umbría en muchas variedades diferentes, desde la abundante trufa negra de verano hasta la rara trufa negra de Norcia y la trufa blanca. Además, el aceite de oliva virgen extra de Umbría está considerado entre los mejores de Italia y realza la comida rústica de la región. Cada ciudad de Umbría se jacta y celebra su propia especialidad y, a veces, estas tienen una temporada de crecimiento muy corta, como el apio negro de Trevi. Colfiorito es famoso por sus patatas, Norcia por sus trufas, Castelluccio por sus lentejas… Y nuestro pequeño pueblo de Cannara es conocido en toda Italia por sus cebollitas dulces. Si viaja a Umbría en verano u otoño, esté atento a las señales de los locales. sagrasque son fiestas populares que suelen celebrar un manjar local en particular.

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¿Qué podemos esperar a continuación de Via Umbria?

Estamos constantemente buscando más para compartir con nuestros clientes, por lo que siempre habrá algo nuevo. En el horizonte inmediato está la apertura de nuestra tienda minorista recientemente ampliada en Georgetown, que esperamos reabrir este otoño (actualización: el espacio de Georgetown ya está abierto: ¡Échale un vistazo!). Además de nuestros alimentos gourmet italianos importados, cerámica pintada a mano, ropa de cama, artículos para el hogar y artículos de cocina, agregaremos un mercado de alimentos frescos con socios locales que venden carnes frescas, productos locales, queso gourmet y productos de panadería (actualización: el mercado también está ¡abierto! Echar un vistazo).

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