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De vacaciones con los espíritus de mis antepasados ​​de Cornualles | Vacaciones en Cornualles

Cornualles! UNA La pequeña cabaña del minero con un nombre antiguo era grande en los suburbios durante mi infancia. Mi padre nació en Bojewyan Stennack (pronunciado Bow-jeew-yurn Sten-arrrr-k), un granito-uno-arriba-uno-abajo en Cornualles, al final de la Segunda Guerra Mundial. Su madre Virginia creció aquí, a solo unos pasos de la espumosa costa atlántica, con sus siete hermanos y una madre que vivió su vida como viudas negras. Sabía por la historia familiar que las ventanas de guillotina de Boyevyan jadeaban hacia el suroeste y que la chimenea de la chimenea ennegrecida cantaba una nota inquietante, casi humana. Sabía de la niebla del océano, que oscurecía los pies y los setos cubiertos de montbretia, e hacía que la lámpara del faro, visible a través de la ventana trasera del piso de arriba, brillara con un blanco espeluznante.

Con estos recuerdos heredados, crucé el umbral de Boyevyan, que fue la casa de mi familia durante un siglo hasta 1946 y que ahora es un alquiler de vacaciones. Algunas de las cabañas en esta terraza original de 20 apartamentos en Pendeen, al oeste de Penzance, ahora son alquileres de vacaciones, con quemadores de leña en las viejas chimeneas de granito y jardines que una vez columpiaron botas de pozo que se convirtieron en terrazas para tomar el sol.

Interior de la cabaña de Bojewyan
El interior renovado de la cabaña Bojewyan

Descubrí el destino de las casas de campo en 2020 cuando, como los 250.000 británicos estimados presos de una manía genealógica del encierro, me dispuse a investigar mi historia familiar. Un descubrimiento que provocó sentimientos encontrados: ¿Fue de mal gusto que la herencia minera de Cornualles se convirtiera en una experiencia turística? ¿O fue más una oportunidad única? ¿Qué agregaría a un tormentoso paseo por la costa si mi pareja, yo y nuestro hijo pequeño pudiéramos regresar a casa para calentarnos los dedos de los pies junto a la chimenea donde mi abuela era la quinta en la fila para bañarse en la bañera de hojalata? ¿O qué pasaría si pudiéramos beber nuestras cuppas matutinas en la brillante luz blanca de la costa que ella se convirtió en una niña?

Brian Donovan, experto en plataformas de genealogía en línea Encontrar mi pasado, dice que no soy el primero en tener esta idea. Las escapadas de historia viva han ganado popularidad en los últimos años, inspiradas en programas de genealogía que se centran en la historia social a través de las vidas de los residentes de una casa, como BBC Two Hit. Una casa a través de las edades, Historia de Phil Spencer de Gran Bretaña en 100 casas y Si las paredes pudieran hablar: la historia de la casa con Lucy Worsley.

Donovan, que se especializa en registros británicos e irlandeses, a menudo recibe consultas de británicos interesados ​​en las casas familiares de sus antepasados ​​irlandeses, y algunos han tenido la suerte de encontrar un B&B que ahora es del siglo XVIII con techo de paja. cabaña.

Sally Howard y su hijo en Pendeen, con el faro en la distancia
Sally Howard y su hijo en Pendeen, con el faro en la distancia

«Las personas con antepasados ​​rurales pueden sentirse decepcionadas, ya que las simples chozas de barro a menudo no sobreviven», dice. Las terrazas de los trabajadores de piedra son más afortunadas.

«Las antiguas casas de nuestros antepasados ​​pueden no ser el ideal que imaginamos», advierte Melanie Backe-Hansen, coautora de Una casa a través de las edades (con David Olusoga). “Podrían haber sido chozas de trabajadores sin comodidades o barrios marginales que ya no existen. Esto es interesante para comprender el pasado, aunque puede que no sean unas vacaciones de ensueño «.

Pero incluso si no hay una casa de vacaciones o un B&B que alguna vez perteneció a tus adultos, es probable que las personas encuentren un pub al que podrían haber ido, escuelas a las que asistieron o iglesias en las que bautizar o casarse, señala Donovan. “También vale la pena señalar que los excelentes directorios del siglo XIX

Entonces, si bien aquellos que tienen dinero en efectivo para gastar pueden contratar a un agente de viajes de historia familiar para organizar estadías en las casas de antiguos miembros de la familia que han renacido como casas de vacaciones (ancestralfootsteps.compaquetes comienzan en £ 5,000), con un poco de trabajo de detective, muchos de nosotros podemos buscar propiedades con enlaces a nuestros antepasados ​​a través de sitios de genealogía del consumidor a una fracción del costo. Además de FindMyPast, sitios web como ancestry.co.uk son un buen punto de partida, junto con mapas históricos, los Archivos Nacionales y archivos locales prohibidos en las regiones de donde son nuestras familias. FindMyPast tiene una nueva función que permite a los usuarios buscar direcciones en los registros del censo, mientras que la aplicación Ancestry incluso utiliza una función de mapa GPS para mostrar a las personas su proximidad a propiedades con vínculos familiares.

Los antepasados ​​de Sally Howard, Catherine y Myra Trembath, en Pendeen Cottage, 1943.
Los antepasados ​​de Sally Howard, Catherine y Myra Trembath, en Pendeen Cottage, 1943

Afortunadamente, la cabaña de mis antepasados ​​de Cornualles aún conserva sus proporciones originales: un apartamento de dos habitaciones con una escalera central de madera, cuatro ventanas y una puerta de entrada que conduce a la sala de estar principal, además de un modesto baño en el patio trasero y una extensión de cocina. La mampostería de granito está pintada de blanco y cómodamente amueblada (con calefacción central y muebles suaves que mi abuela no habría conocido), pero es muy pequeña para una familia de nueve.

¿Dónde, me pregunté, se habrían colocado los cuerpos? ¿Podrían haberse sentado a la misma hora, incluso si los hombres de la familia estuvieran sentados durante el día? Geevor, ¿la enorme aldea de las minas de estaño? Darme cuenta de que la vida que había idealizado de niño debe haber sido estresante y fría me hizo sentir un poco culpable mientras disfrutaba de una ducha de hidromasaje matutina con un exfoliante corporal artesanal de lavanda de Cornualles. “¿Le gustaría que pusiera un inodoro de cubo en el jardín para vivir una experiencia real de la década de 1880?”, Se lo ofreció mi socio Tim cuando mencioné esto (solo medio en broma).

En nuestro último día en Pendeen, bajamos a Portheras, una cala conocida por su escarpada belleza costera y las corrientes torrenciales debajo de ella. Aquí es donde mi abuela y sus hermanos vinieron después de la escuela y cavaron la pared rocosa con la esperanza de encontrar recompensas de los barcos naufragados en el promontorio de Pendeen. En 1938, Virginia y su hermano Leonard, me dijeron, encontraron un botín de clarete y enterraron varias botellas en los pastos marinos sobre la bahía para que los Trembaths posteriores las encontraran; una cosecha de Alexander’s (perejil de caballo) marcó el lugar.

Cabaña Bojewyan
Cabaña Bojewyan

En nuestro camino de regreso de Portheras los pasamos Radjell – el viejo pub, en el que las cabezas todavía se vuelven al ver a un visitante del «campo» – uno inadecuado Café portugués y la tienda del pueblo, donde un lugareño me dice que las antiguas cabañas de Bojewyan a finales del siglo XX fueron salvadas por una lista histórica de Inglaterra en 1973 y ahora se venden por el precio de un apartamento en Londres. “Es bueno que les hayan hecho algo”, resume el local con el gorro bobble.

No encontramos esas botellas de vino enterradas. Mi hermano sospecha que mi difunto padre la encontró cuando era estudiante en la década de 1960 y se sentó en el promontorio y la golpeó en el esqueleto del estrecho paso. Sin embargo, encontré algo precioso: un vistazo a la realidad vivida de mi familia de Cornualles: su mezquindad, pero también su magia. «Hay algo en el llanto de las gaviotas en la brisa salada», escribió mi abuela en su diario de 1942, cuando estaba destinada a trabajos de guerra en un jardín de infancia para los evacuados de Londres en East Sussex y añoraba la costa de Cornualles. ¿Sabes qué, Virginia? De verdad existe.

 

 

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