África

Conoce el espíritu de África, el pangolín en peligro crítico de extinción

Pocas personas tienen el honor de ver al pangolín en peligro crítico de extinción en la vida real. La mayoría de nuestros huéspedes vienen de safari con su lista de deseos de avistamientos increíbles y animales que les encantaría ver. Safari de silvan Listo.

Algunos son más simples que otros, comenzando con el esquivo leopardo, el gentil elefante gigante o el magnífico león macho. Sin embargo, siempre hay un animal al final de la lista (tanto para los invitados como para los guías), y ese es el PANGOLIN en peligro de extinción, que rara vez se ve.

La búsqueda del pangolín amenazado

Cada safari en Silvan está lleno de oportunidades y posibilidades.

Cuando nosotros, como guías, escuchamos esta solicitud en particular, generalmente nos reímos y decimos: «Veamos qué podemos hacer». Sin embargo, el 99% de las veces, todos sabemos que es casi imposible encontrar estas fascinantes criaturas, independientemente de cómo de largo y lo mucho que los buscas. Pero esta vez la suerte estuvo de nuestro lado.

Fue solo otra tarde cuando fuimos de safari como de costumbre, otro hermoso día en el monte. La solicitud de ver un pangolín se había hecho eco en el vehículo durante varios días. Y cada vez que alguien mencionaba el nombre, lo seguían risas y sonrisas esperanzadoras. Pero siempre existe ese 1% de posibilidades de que suceda, por lo que nunca cerramos esta solicitud de visualización de sueños.

Y no sabíamos que Lady Luck estaba de nuestro lado ese día …

Nuestro día de suerte en Silvan Safari

Pangolín en Silvan Safari
Incluso en reservas privadas y áreas silvestres protegidas, los pangolines rara vez se ven. Fuente de la imagen: Nigel Ridge

Eran alrededor de las 5 de la tarde y la oscuridad caía como un manto sobre el arbusto. Condujimos a través de una depresión, miramos a izquierda y derecha, y ahí estaba …

Estaba buscando comida. No, no un leopardo, león, elefante o rinoceronte, sino lo único que nadie esperaba: un pangolín. Fue pura magia y la radio se volvió loca y la mayoría de los guías tuvieron que autovalidarse y asegurarse de que lo que escuchaban era correcto.

La verdad triste

León y pangolín
A pesar de la apariencia de una amenaza, los leones son más una irritación que un peligro real para los pangolines. Crédito de la foto: Mark Sheridan-Johnson

Cuando miras a este animal, es muy triste pensar que este pangolín tímido, inofensivo y en peligro crítico de extinción se está volviendo más popular por una razón: ahora es el animal más comercializado del mundo.

Decenas de miles de pangolines son cazados furtivamente y asesinados por sus escamas, que se utilizan en la medicina tradicional china, y su carne, un manjar entre algunos de los ultrarricos de China y Vietnam.

Una criatura tímida y solitaria

Avistamiento de pangolines en Silvan Safari
Ningún avistamiento despierta tanta emoción entre los rastreadores, guardabosques e invitados como el de un pangolín.

Los pangolines son solitarios y en su mayoría nocturnos, lo que hace que este suspiro sea muy especial. La mayoría vive en el suelo, pero algunos, como el pangolín de vientre negro, también trepan a los árboles.

Suelen tener el tamaño de un gato doméstico hasta una longitud de más de un metro. Se encuentran en escamas hechas de queratina, el mismo material que se encuentra en las uñas humanas.

Cuando los pangolines se sienten amenazados o estresados, se acurrucan como un armadillo. También pueden arrojar un líquido maloliente de una glándula en la base de su cola que actúa como mecanismo de defensa. Afortunadamente, este en particular fue muy tranquilo y relajado, lo que hizo que nuestro avistamiento fuera particularmente único y memorable.

La vida cotidiana del pangolín en peligro crítico

Un pangolín (pangolín) en la reserva de caza Tswalu
Una lengua larga y pegajosa ayuda al pangolín a alimentarse de hormigas y termitas. Fuente de la imagen: Tswalu Kalahari

Como los osos hormigueros, los pangolines tienen un hocico largo y lenguas aún más largas con las que lamen hormigas y termitas que excavan de los montículos con sus poderosas garras delanteras. Curiosamente, ¡pueden cerrar sus oídos y narices para mantener alejadas a las molestas hormigas mientras se dan un festín!

Aunque parecen y actúan como osos hormigueros y armadillos, ¡los pangolines están más estrechamente relacionados con osos, gatos y perros!

La única vez que los pangolines pasan tiempo juntos es cuando se aparean y dan a luz a sus crías. Algunos padres de pangolines permanecen en la cueva hasta que la descendencia individual es independiente. Los bebés, o pangopups, nacen con escamas blandas que se endurecen después de dos días, pero se montan en la cola de sus madres hasta que son destetadas alrededor de los tres meses de edad.

Un día gratificante en Silvan Safari

Pangolin se acurrucó en una bola.
Un pangolín se acurruca en una bola cuando se ve amenazado, protegido por sus escamas en forma de armadura.

Con el corazón rebosante de alegría, la larga espera para ver finalmente al pangolín terminó. Es triste pensar que estos animales son tan raros debido a la extrema amenaza que representan los humanos.

Afortunadamente, Sabi Sand Private Game Reserve y Silvan Safari son un refugio seguro para estos increíbles animales. Esperemos que te quedes aquí y que podamos compartir la experiencia de ver a estas tímidas, esquivas e increíbles criaturas de la selva africana con muchos otros huéspedes, ¡como tú!

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