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Bienvenidos a Cabeça, la capital navideña de Portugal | viajes

JOsé Galvão no parece un elfo en Cabeça. A los 79 años, tiene el rostro curtido y las manos fuertes de clase trabajadora de un hombre que nació en las montañas del centro de Portugal. Pero durante meses ha estado jugando entre bastidores para dar vida a una de las fiestas navideñas más amistosas y menos llamativas del mundo.

Durante ocho años, los aproximadamente 170 habitantes de Cabeça en la Serra de Estrela han transformado su remoto pueblo en un rústico país de las maravillas invernales cada Navidad. La idea surgió a partir de un concurso que llevó a cabo el ayuntamiento en 2013, pero que desde entonces se ha independizado y atrae cada año a un número creciente de visitantes de todo Portugal.

José está sentado junto a la plaza central con algunos de sus viejos amigos y se rompe la barbilla para mostrarme la navaja de tres pulgadas que tiene en el bolsillo. «No soy un experto, pero tallo un poco», se ríe con una sonrisa abierta. «Todos tenemos que involucrarnos seguro? Después de todo, Cabeça es el pueblo navideño «.

Las luces de Navidad se entrecruzan entre las casas. Foto: Pedro Ribeiro / Centro de Portugal

Tiene razón en todos los sentidos. Sigo sus instrucciones y camino unos 100 metros por una de las estrechas calles de Cabeça. Las tiendas emergentes y los puestos de mercado se alinean en la ruta que los excursionistas portugueses buscan para divertirse festivamente.

Me detengo brevemente en Loripão, una panadería en el pueblo vecino que ha alquilado la sala de estar de un aldeano para las celebraciones de dos semanas. Es un paraíso para todas las cosas dulces y dulces, y, con mucho, su mayor vendedor es él. Fue Rey (Königskuchen) – la zanahoria redondeada con frutas cristalizadas que adorna todos los aparadores portugueses en Navidad.

En el exterior, las decoraciones se alinean entre las casas cuadradas de granito que caracterizan la arquitectura local. Todo es casero, desde los marcos en forma de corazón envueltos en helechos hasta las estrellas cubiertas de musgo con frutos rojos.

La única excepción es la fina cadena de diminutas luces navideñas blancas que fluyen tierno entre las casas, sobre la iglesia parroquial y alrededor del Café Dias, la única tienda de Cabeça que está abierta todo el año.

Cuando se pone el sol y se acciona el interruptor, el pueblo de montaña, bordeado por empinadas laderas del bosque y envuelto en la oscuridad del invierno, brilla como la estrella de Belén.

Encuentro la contribución navideña de José en los escalones de una vieja casa de piedra. Es un intento amoroso de crear la familia de la cuna, con cada figura tallada toscamente en un tronco de árbol delgado, aproximadamente a la altura de la cintura.

Todo es casero … los aldeanos crean decoraciones. Foto: Pedro Ribeiro

Con forma de pino, no tienen brazos ni piernas, pero cada uno tiene un rostro feliz, adornado con ojos bizcos, narices torcidas y una sonrisa seductora. José incluso tiene una peluca fluida de hojas de abeto, mientras que el niño Jesús está coronado por un nido de hojas otoñales.

Dejo a la familia feliz y subo las escaleras hacia lo que es un letrero de madera grabado que se llama así. designada oficina de navidad (Taller navideño). El área de la habitación individual es claramente diferente de los grandes almacenes estilo depósito llenos de patas que son la imagen popular del lugar de trabajo de Santa. No hay oropel brillante ni guirnaldas pegajosas, ni envases de plástico o, alabado sea el Señor y el ángel Gabriel, tintineos navideños o canciones de pipa malhumoradas.

En cambio, al igual que las decoraciones que adornan el pueblo, los productos a la venta son siempre artesanales. Todos están hechos de materiales disponibles en las colinas circundantes: piñas pintadas y bolas de lana, ángeles de madera y coronas de helechos.

No pasa mucho tiempo antes de que el único «pueblo navideño» de Portugal despliegue su magia. El estrés de las compras de última hora y el envolver regalos se alivia en cuestión de minutos.

Un belén cuidadosamente diseñado

Con una edad media en torno a los 68 años y solo tres hijos menores de 15 años, Cabeça sabe todo lo que hay que saber sobre la conducción lenta. Entro en la rutina con una suave caminata hacia el valle. El camino circular empinado me lleva a través de terrazas de olivos torcidos hasta un río helado. Los asentamientos de piedra abandonados bordean el camino y son un recordatorio de los siglos que ha vivido esta remota comunidad.

El paseo te da hambre. En Nochebuena, millones de portugueses se reúnen para un festival nocturno del bacalao (Bacalao) y patatas hervidas, seguido de aletria (un postre de huevo y fideos). Pero en el interior de Cabeça domina la abundante cocina de montaña; verde cálido (Caldo de vegetales), separar (Morcilla), Alheira (una salchicha de ajo rellena de pan rallado) y pinchazo pau (rosbif sazonado).

Foto: Pedro Ribeiro / Centro de Portugal

Agarro una mesa destartalada en un restaurante emergente en el sótano de una casa de dos pisos. No hace mucho, el restaurante de techo bajo habría sido un hogar para ganado vacuno y ovino. La paja y el estiércol se han ido, pero la atmósfera estable parece apropiada.

El pueblo navideño de Portugal puede estar impregnado de nostalgia por volver a lo básico, pero está lejos de ser serio. Además de empaparse del ambiente (y el local brandy Spirits), los visitantes pueden disfrutar de una serie de eventos programados durante la temporada de dos semanas. Los aspectos más destacados incluyen conciertos de coros, cursos de cocina y talleres de artesanía.

Sin embargo, Cabeça no es el único refugio rural de la Serra da Estrela que abre sus puertas a los visitantes. El de 42 cabezas Pueblos de montaña La red organiza festivales culturales durante todo el año, como un festival folclórico en Lapa dos Dinheiros en junio y la bendición estival de las ovejas en Foldosa da Madalena.

“Es una forma no solo de mantener vivas las tradiciones en estos pueblos remotos, sino de celebrarlas”, dice Célia Gonçalves, directora de Mountain Villages Network y coordinadora del concurso original que dio vida al pueblo navideño portugués. «El orgullo que sienten los aldeanos cuando hacen alarde de su cultura de esta manera es increíble».

Ahora que la noche ha llegado hace mucho tiempo, es hora de decir adiós. Antes de irme, vuelvo por última vez para presentar mis respetos a la cuna del señor Galvão. El bebé mesías todavía sonríe alegremente, su hogar en la montaña aparentemente está feliz por una gran alegría.

el Pueblo navideño corriendo hasta el 2 de enero. El viaje fue puesto a disposición por el Oficina de Turismo de Portugal Central (interpretado por Visitas turísticas en madomis). Head está a 20 minutos en taxi por Seiaque está bien comunicado por autobuses (Lisboa 4 horas, Oporto 3,5 horas). hotel Casa desde abajo, a media hora en Alvoco das Várzeas, ofrece habitaciones dobles desde 100 € B&B

Cinco más Lugares navideños en Europa

Árbol de Navidad en la Plaza de la Catedral de Vilnius. Foto: Mindaugas Kulbis / AP

Vilnius, Lituania
La Praça do Comércio en Lisboa, el Rockefeller Center en Nueva York, la Place Kléber en Estrasburgo y la Laguna Rodrigo de Freitas en Río de Janeiro son todas famosas por sus extravagancias anuales de árboles de Navidad. Sin embargo, para superarlos, compite la Plaza de la Catedral en Vilnius, que ha sido el hogar de creaciones de árboles cada vez más confusas desde 2015. La impresionante exposición con enormes copos de nieve de este año consiste en un cono blanco como un carámbano de 27 metros de largo, que está coronado por una enorme estrella brillante. Los temas anteriores fueron los cuentos de hadas, el ajedrez y el color violeta.


Tallin, Estonia
Cada vecindario tiene esta casa que está decorada con luces parpadeantes y renos iluminados. Bueno, en Tallin, haz eso en todos los hogares. Y aparcar. Y cuadrado. Y camino. La capital amurallada de Estonia desafía la oscuridad estacional al impregnar su centro medieval con más de 300 instalaciones de iluminación. La plaza Vabaduse, donde las fuentes de luz se disparan hacia el cielo invernal, es particularmente brillante.

Brujas, Bélgica
La ciudad belga atravesada por canales ha sido un destino navideño popular durante décadas y este año está empujando el barco aún más de lo habitual con su Winter Glow Festival en toda la ciudad. Dé un paseo por el resplandeciente «Sendero de la luz» que serpentea a través de las calles adoquinadas y bordeadas de árboles de Navidad de la ciudad. Elija entre tres mercados navideños: Market Square, Simon Steven Square y Zand Square.

Colmar, Francia
No visite Disneyland Paris para una fiesta navideña de cuento de hadas; La antigua ciudad alsaciana de Colmar ofrece lo real. Con cinco mercados separados, la ciudad abraza el espíritu navideño con entusiasmo élfico. Además de una pista de hielo de 800 metros cuadrados y un carrusel de la vieja escuela, visite las bodegas navideñas y el coro infantil del paseo en góndola. Esté atento al vigilante nocturno que atraviesa las murallas de la ciudad todas las noches, como lo han hecho sus predecesores desde la Edad Media.

Praga, República Checa
Hace muchas Navidades, el buen rey Wenceslao miró a Praga y vio, como dice el villancico, que la nieve estaba “profunda, fresca y uniforme”. Hoy en día apenas hay un lugar más animado que la capital checa en la época navideña, cuando las calles están pobladas de fiesteros, compradores y turistas durante todo el mes de diciembre. El famoso mercado navideño de la ciudad se pospuso oficialmente este año, pero todavía hay puestos navideños emergentes y lugares fijos como el Havelmarkt están llenos hasta los topes. Una tradición que no debe perderse es el encendido diario de las lámparas de gas en el Puente de Carlos al anochecer (alrededor de las 4 p.m.).

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