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Aprenda todo sobre vivir en el lago de Chapala

Crédito: Alejandro Linares García | Wikimedia Commons

Michael Nuschke, un canadiense de Halifax, Nueva Escocia, sabe una o dos cosas sobre mudarse y adaptarse a nuevos lugares. Su padre de la Fuerza Aérea de los EE. UU. mudó a su familia al menos una vez al año durante 13 años, lo que hizo que la adaptabilidad fuera una habilidad de supervivencia necesaria para él. Como planificador financiero profesional, ahora es dueño de un negocio que ayuda a los aspirantes a expatriados de otros países a aprender todo sobre la vida en el lago Chapala.

Michael Nuschke y Rhonda Newcombe en el lago de Chapala, México
Michael Nuschke y Rhonda Newcombe

«Creo que las personas que han viajado en su pasado son un grupo diferente de personas que el promedio», nos dijo Nuschke. “Hay muchas personas que nunca considerarían mudarse más allá de su zona de confort, pero el tipo de personas a las que ayudamos ha viajado internacionalmente o ha vivido en el extranjero, a menudo a través de trabajos o el ejército. Descubrimos que estas personas están más abiertas a la aventura”.

Por aventura, se refiere a mudarse a México, y específicamente al área del lago Chapala.

Nuschke, de 67 años, se mudó a tiempo completo a México hace ocho años y compró Enfoque en Méxicouna guía en línea para mudarse y jubilarse al lago de Chapala, que ofrece información tanto en línea como en persona sobre la vida cotidiana a la orilla del lago.

El empresario con sede en el lago Chapala nació en Valdosta, Georgia y se graduó de la escuela secundaria en Nueva Jersey antes de dirigirse al norte de Montreal para recibir una licenciatura en psicología de la Universidad McGill en 1976.

«Quería hacer algo interesante y experimentar la aventura de una cultura diferente y un idioma diferente», dijo.

Después de la universidad, se fue de Montreal a Vermont durante unos años antes de mudarse a Halifax, Nueva Escocia en 1980, inicialmente como corredor de bolsa y luego como planificador financiero autorizado. El matrimonio y los hijos siguieron cuando se instaló durante años en la provincia Marítima. Pero un viaje a Guadalajara para ver a su hermano le cambió la vida.

«Mi hermano mayor decidió ir a la escuela de medicina en Guadalajara, que fue un trampolín hacia la profesión médica para muchos estadounidenses», dijo. “Entonces, otro hermano, mi padre y yo decidimos visitarlo en México, lo que se convirtió en una gira de nueve días por el país, que terminó en el lago de Chapala. Durante ese viaje, se colocó el anzuelo y encontré mi camino de regreso al lago.

Regresó a casa y convenció a su empresa, Canadian International Consultants, para que lo capacitara como consultor financiero expatriado en México.

“La compañía me llevaría en avión a la Ciudad de México y Guadalajara y luego a la orilla del lago para realizar seminarios para la mayoría de los canadienses que estaban pensando en convertirse en expatriados en México. Durante uno de esos viajes me encontré con Focus on Mexico, que fue iniciado hace casi tres décadas por una pareja canadiense que se mudó al lago Chapala para iniciar un programa educativo para personas interesadas en mudarse a México”.

pasarela lago chapala
Créditos: Peter Llewellyn | Imágenes de Adobe Stock

No pasó mucho tiempo antes de que se convirtiera en uno de sus oradores, brindando asesoramiento financiero experto sobre cómo jubilarse en México. Ahora que se volvió a casar, Nuschke alquiló una casa junto al lago, pero continuó yendo y viniendo entre Halifax y México.

«Finalmente decidimos que pasaríamos más tiempo en México que en Halifax, así que era hora de comprar una casa, lo que hicimos hace unos ocho años», dijo Nuschke.

Mientras trabajaba con Focus on Mexico, Nuschke se dio cuenta de su potencial comercial y compró la empresa en 2015.

«Literalmente, miles de personas han pasado por este programa y, curiosamente, alrededor del 30 por ciento de ellos compraron una casa durante el programa», explicó Nuschke. “Como planificador financiero, me pareció increíble. Por lo general, recomiendo que alquilen por un período de tiempo para ver si les gusta vivir en México, pero descubrí que no es así como piensa la gente. Para muchos es como dejar una huella, un compromiso de vivir aquí”.

Nuschke dijo que aproximadamente tres cuartas partes o más de las personas que han pasado por el programa Focus on Mexico han viajado internacionalmente, un hilo común entre quienes optan por vivir en el lago Chapala.

“Las principales razones por las que están interesados ​​en el lago Chapala son el clima, el costo de vida, la cultura, la gente mexicana y el sentido de la aventura”, dijo. “La gente que veo es más abierta a la aventura, gente más abierta e interesante. Tienen sentido de la aventura, y por eso creo que se sienten atraídos por vivir aquí».

Debido a la pandemia, el programa se ha trasladado a Internet, lo que está funcionando bien para Nuschke. La versión en línea de su programa se llama “La hoja de ruta de Move2Mexico”, que divide el proceso de mudarse a México en nueve pasos clave.

«Llevamos a las personas a través de esta hoja de ruta para que puedan desarrollar su propio plan de acción a medida que avanzan en el programa», dijo. “Ahora hacemos dos llamadas de Zoom a la semana, cada una de una hora de duración. Luego tenemos guías de aprendizaje con cada uno de esos nueve pasos que brindan información adicional y material adicional. El costo es de US$490”.

Nuschke espera que el programa en vivo de seis días pueda reanudarse este otoño, si Covid coopera. Cuando puedan reiniciar el programa en vivo, el costo será de US$790.

«La gente se queda en un hotel y los llevamos a excursiones y recorridos, además de traer oradores expertos durante las mañanas», dijo Nuschke. «Es el último programa de ‘diligencia debida’ para aspirantes a expatriados».

Basado en su éxito con los programas Focus on Mexico, está considerando expandir su oferta a otras ciudades, con un enfoque inicial en Puerto Vallarta, un imán de expatriados a unas cinco horas en automóvil al oeste de Guadalajara en la Bahía de Banderas.

«Nos gustaría comenzar un programa similar en Puerto Vallarta, pero necesitamos encontrar a alguien con quien podamos trabajar allí que pueda asumir un papel organizativo para el programa», dijo. «Si podemos ubicar a alguien que trabaje con nosotros en el proyecto, y si tiene éxito, consideraríamos expandirnos a otras áreas de México».

Árbol de Jacaranda en Ajijic, México
Crédito: Judy King

Nuschke vive en San Antonio Tlayacapan, ubicado entre Chapala y Ajijic. Dijo que Ajijic, un lugar popular para muchos expatriados, se está llenando un poco en estos días, por lo que muchos recién llegados están explorando áreas más alejadas y vienen a Ajijic principalmente para eventos sociales y restaurantes.

El lago Chapala es fácil de vender para Nuschke. Enumeró todas las razones por las que promovió con tanto entusiasmo su nuevo hogar adoptivo.

«Claramente el clima», dijo. “Tenemos uno de los mejores climas del mundo. Estaré jugando tenis más tarde hoy, mientras que en Nueva Escocia, están luchando contra el clima bajo cero. Por supuesto, también somos bien conocidos por nuestro bajo costo de vida junto al lago. Debido al clima, no se requiere calefacción ni aire acondicionado y el costo de la vivienda es sustancialmente más bajo que en los EE. UU. o Canadá, aunque los precios de la vivienda han aumentado constantemente”.

Nuschke ofrece una advertencia cuando se trata del costo de vida en el lago Chapala. Debido a que los expatriados pueden hacer muchas cosas más baratas, es posible que descubran que lo que gastan aumenta en una serie de actividades. Aunque los costos generales son al menos un 50 por ciento más baratos, dijo, las personas a menudo terminan haciendo más cosas y comprando más cosas, lo que diluye los ahorros en costos. Su consejo es adaptar su estilo de vida a su presupuesto, como lo haría en su país de origen.

Como sabe cualquier buen vendedor, tienes que creer en tu producto o servicio para que la gente lo quiera. Lo hace, con creces.

“Cada vez que vuelvo a la orilla del lago, me enamoro de nuevo. Cuando llegas al cerro de Guadalajara, ves un hermoso lago que parece un mar porque es muy grande. La pendiente hacia el lago es una cadena montañosa de la Sierra Madre, que protege el área de los fuertes vientos del norte y separa las comunidades a orillas del lago del área metropolitana de Guadalajara. Las vistas son espectaculares. Por eso nos encanta estar aquí».

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