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3 beneficios clave de viajar para la recuperación de la salud mental

No es ningún secreto que viajar es excelente para su bienestar emocional y espiritual. Claro, la mayoría de nosotros entendemos en algún nivel que viajar es una experiencia divertida y placentera. El valor de la industria de viajes alcanzó los 2,9 billones de dólares en diciembre de 2019, justo antes de que la pandemia cambiara las cosas. La gente no gasta tanto dinero en algo que no disfruta.

Sin embargo, viajar no solo nos hace felices en la superficie. También es importante para nuestra salud mental. En los casos en que las personas se encuentran bajo estrés severo o tienen trastornos de ansiedad, no es raro que los expertos en salud mental recomienden vacaciones.

Los viajes pueden incluso ayudar a revertir y controlar los efectos del trauma, incluidos los relacionados con los trastornos por consumo de drogas y alcohol. Dallas Drug Treatment Centers, un directorio para la rehabilitación de sustancias en el norte de Texas, informa que las consultas sobre instalaciones y programas para pacientes ambulatorios en otros estados o países son bastante frecuentes, incluso durante la pandemia.

A continuación, se incluyen algunas razones para viajar por motivos de salud mental:

1.) Reduce el estrés y la ansiedad.

Es normal estar estresado durante un corto período de tiempo. Sin embargo, suele ser una señal de que algo tiene que cambiar en tu entorno y en tu forma de vida para experimentarlo todo el tiempo. Piénselo de esta manera: estrés y ansiedad, la forma en que su cuerpo le dice que algo anda mal.

El estrés constante ejerce una presión constante sobre el cuerpo y la mente, principalmente debido a los efectos específicos de las hormonas del estrés como el cortisol. Los niveles elevados de estrés pueden ser tolerables o incluso intoxicantes. Sin embargo, nuestro cuerpo no ha evolucionado para estar constantemente expuesto al estrés. Con el tiempo, puede causar varios problemas de salud, como enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes y obesidad.

También puede llevar a comportamientos indeseables como arrebatos de ira, indecisión y estrés por comer. También se ha relacionado con conductas de afrontamiento particularmente incómodas, como el consumo de drogas y alcohol. Incluso existe una fuerte evidencia de que el estrés crónico puede literalmente causar daño cerebral y ponerlo en riesgo de Alzheimer y demencia.

Lo bueno es que es posible que ni siquiera tenga que utilizar sus días de vacaciones. Incluso un viaje de fin de semana puede ser suficiente para aliviar el estrés. Según un estudio de 2013, más del 80% de los encuestados estadounidenses informaron una reducción significativa del estrés después de solo uno o dos días de viaje.

2.) Puede ayudarte a reevaluar tu vida.

Por lo general, es necesario tomarse un tiempo y viajar para crear la distancia necesaria para obtener una nueva perspectiva. Si bien nuestras vidas en general pueden parecer rutinarias en su mayor parte, prácticamente todos experimentamos cambios físicos y emocionales a lo largo del tiempo. Nuestro trabajo y relaciones personales se desarrollan, al igual que nuestros sentimientos hacia ellos.

Sin embargo, estos cambios suelen ser demasiado lentos para que los comprendamos. Si bien son buenos para eliminar el estrés, los fines de semana de dos días no son suficientes para que la mayoría de nosotros desarrollemos una nueva perspectiva. Puede ser extremadamente difícil tener una visión de arriba hacia abajo honesta de nuestra vida cuando estamos constantemente enfocados en los próximos resultados en nuestra vida personal y profesional.

Al tomarse un tiempo para viajar, puede tener más confianza en su estado mental y emocional y, si es necesario, tomar las decisiones necesarias para mejorarlo.

3.) Nuevas experiencias nos hacen felices

La vida moderna nos ha llevado a muchos de nosotros a hundirnos en una forma de vida extremadamente común para nuestra especie. Antes del desarrollo de la agricultura, la mayoría de las personas en busca de seguridad y recursos probablemente experimentaron mucha diversidad en su vida diaria. Incluso antes de la era moderna, la mayoría de las personas realizaba una variedad de tareas diarias que a menudo cambiaban drásticamente con las estaciones.

Hoy en día, pocos de nosotros todavía experimentamos el tipo de estilo de vida que experimentaron nuestros antepasados. Desafortunadamente, nuestra especie no evolucionó para mantenerse al día con nuestra forma de vida cada vez más agitada. El aburrimiento en la literatura y el arte era raro hasta la industrialización y ahora es uno de los temas más comunes en los medios contemporáneos.

Está claro que la mayoría de nosotros necesitamos al menos algo de variedad para ser felices y equilibrados. Si bien hay otras opciones, viajar con regularidad es quizás una de las formas más fáciles y agradables de asegurarnos de que estamos obteniendo la variedad de experiencias que anhelamos.

Para ser claros, las vacaciones regulares no son la única forma de volverse más feliz, más introspectivo y menos estresado. Sin embargo, quizás no solo sea la forma más conveniente de lograr estos objetivos, sino también la que tiene más beneficios. Además de los beneficios anteriores, también hay otras culturas, cocinas y estilos de vida que puede aprender viajando y que pueden ayudarlo a crecer como persona.

Entonces, si tiene tiempo libre pagado o días de vacaciones, ¡tómelo! Tu cerebro probablemente te lo agradecerá en unos años.

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